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WHY IS SAINT GEORGE’S DAY VERY IMPORTANT TO ENGLAND?

Saint George’s day commemorates the death of this Saint, it was on April 23rd of April 303, the day that England has made its national day and is celebrated every year.

Saint George became famous because the legend tells that the patron of England slayed a dragon to save a distressed princess. (Ed. Typical fairytale *rolls eyes*)

Also Saint George is also the patron of other countries: Burglary, Ethiopia, Georgia and Portugal; and cities like Tombuctú (Mali). In Spain it’s the patron saint of some counties such as, Aragón, Cataluña and Balear Islands; and some cities: Alcoy (Alicante), Cáceres, Golosalvo (Albacete), Madrigueras (Albacete), Lucena (Córdoba) and Santurce (Vizcaya). In Argentina it’s the patron to the city of Pichanal (Salta). And the Scouts have Saint George as their patron as well because he was the patron of English military order.

SAINT GEORGE’S LEGENDink-316909_640

In Capadocia – Each version of the legend happens in a different place – but talks of a dragon that constantly attacked the kingdom. The villagers were afraid of the deaths and they made the decision of offering the dragon two sheep, but when the animals started to be scarce the people from the town had to start giving humans to the beast. The family that had lost one of their members received lots of riches as a compensation.

At this point is where the story may differ in two different ways:

  1. The villagers were sick of how the royal family refused to give any member of their family to be devoured, so they forced the family to give the princess as an offer to the dragon.

  2. The other version tells the story that one day the princess was the person chosen by a draw for the dragon’s offer

Anyway, the princess on her way to the dragon’s cave met George the knight, who killed the dragon and saved this distressed woman.

The end of the story tells that a rose grew from the dragon’s blood and Saint George gave it to the princess. The princess’s father gifted the soldier with lots of riches for his heroic deed and George decided to share it out with all the villagers.

This story is the reason why on every 23rd of April, men give roses to women.

WHY DID SAINT GEORGE BECOME THE PATRON OF ENGLAND?

st-georgeEven though St George is an important figure in England, he never set foot on British shores.

The heroic story of this Saint became popular in 1483, when it was published in a book called “The Golden Legend.”

The decision to make him patron saint was by King Edward III when he formed the Order of the Garter in St. George’s name in 1450. The badge of the order depicts George slaying a dragon.

The cult of the St. George was further advanced by Henry V at the battle of Agincourt

And in 1415 St. George became the official patron saint of England.

Qué supone el “Brexit” para los españoles que están viviendo en UK o tienen la intención de hacerlo

El “Brexit” es una abreviación de “British Exit”, expresión utilizada para hacer referencia a la posibilidad de que Reino Unido salga de la Unión Europea; y el pasado Febrero fue ya cuando se fijó una fecha para el referéndum, el 23 de junio de 2016, en el que los ciudadanos de este país tendrán la posibilidad de elegir si quieren seguir formando parte de la UE o no.

Entre las promesas electorales que llevaron a Cameron a la victoria en el año 2013 estuvo la de convocar este referéndum para decidir la permanencia de UK en Europa. Pero no es sólo el Partido Conservador al que pertenece Cameron el que apoya la salida de la Union, también el partido antieuropeo y ultranacionalista UKIP, del que dos de sus diputados en las elecciones del año 2014, entraron al Parlamento de Westminster.

¿Por qué algunos británicos quieren dejar la UE?

Desde hace ya unos años, y especialmente tras la crisis en la euro-zona, la población británica y diversos grupos de poder han tenido opiniones contrariadas sobre los beneficios que supone para UK seguir formando parte de la UE.

Pero una de las principales causas por las que se plantea esta decisión, como siempre ocurre, es económica. Aquellos que apoyan la salida del Reino Unido de Europa alegan que el pertenecer a ésta supone una limitación del potencial y el crecimiento económico del país.

Otra de las razones, y que nos afecta directamente a aquellos españoles que estamos viviendo en UK o a quienes tienen la intención de hacerlo, es poner freno a la libre circulación de personas, uno de los principios básicos de la UE, y limitar así el número de inmigrantes europeos.

Según los últimos datos de la ONS, el pasado año, España fue el cuarto país del que más personas se registraron para obtener el National Insurance Number.

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¿Quiénes podrán votar en el referéndum?

El próximo 23 de junio de 2016 tendrán derecho a votar en el referéndum:

  • Ciudadanos británicos mayores de 18 años que residan en UK
  • Ciudadanos irlandeses mayores de 18 años que residan en UK
  • Ciudadanos malteses y chipriotas mayores de 18 años que residan en UK
  • Ciudadanos nacidos dentro de la Commonwealth mayores de 18 años y que residan en UK
  • Expats británicos que residan en el extranjero pero que lleven menos de 15 años fuera
  • Ciudadanos de la Commonwealth en Gibraltar mayores de 18 años.
  • Miembros de la House of Lords en Gibraltar.

Por tanto, ni los españoles ni el resto de ciudadanos de otros países de la UE podremos votar, aunque llevemos años residiendo en Reino Unido.

¿En qué nos afectaría a los españoles la decisión que se tomará en el referéndum?

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Si Reino Unido permaneciera en la Unión Europea

Antes de anunciar la fecha del referéndum, David Cameron trasladó a sus socios europeos las exigencias de reforma que facilitarían que Reino Unido permaneciera en la Unión Europea. El primer ministro definió cuatro puntos principales que cambiarían la relación que UK tiene con Europa si permaneciera en la Unión: La gobernanza económica, al competitividad, la soberanía y la libre circulación de personas y prestaciones sociales.

LIBRE CIRCULACIÓN DE PERSONAS Y PRESTACIONES SOCIALES

  • Se limitaría a los inmigrantes al acceso a prestaciones sociales inmediatamente después de cuatro años que el referendum se lleve acabo. En vez de una total prohibición, “el acceso a las prestaciones de empleo será reducido gradualmente”.
  • Los inmigrantes podrán seguir enviado prestaciones a sus hijos en el extranjero, pero en menores cantidades que actualmente se está realizando.
  • Mr Cameron dará nuevos poderes para parar posibles terroristas y criminales que puedan venir a UK no sólo si son una amenaza inminente.
  • Nuevas reglas para parar la entrada a UK de inmigrantes gracias a matrimonios de conveniencia. Habrá una prevención de matrimonios entre ciudadanos no europeos para después venir a vivir y trabajar en Gran Bretaña.

SOBERANÍA

  • La carta reconoce que el Reino Unido “no se compromete a una mayor integración política en la UE”
  • Un sistema de “tarjeta roja” permitirá a la “House of Commons” agruparse con los parlamentos de ideas afines de la UE y bloquear la legislación no deseada de Bruselas.

GOBERNANZA ECONÓMICA

  • El acuerdo protege la libra esterlina mediante el reconocimiento de la ley – por primera vez- de que la UE tiene más de una moneda.
  • El dinero de los contribuyentes británicos nunca podrá apoyar a la zona euro.
  • Todas las cuestiones que afectan a todos los estados miembros deben ser discutidos por todos los estados miembros- no sólo por los países de la zona euro.

COMPETITIVIDAD

  • La Unión Europea aumentará los esfuerzos en cortar la burocracia, especialmente en pequeñas y medianas empresas, que el Gobierno haya dicho que dañe negocios del Reino Unido

Muchos dicen que el acuerdo que Cameron propuso no sirve para nada, porque no reduciría la llegada “masiva” de inmigrantes europeos ya que el punto dedicado a la limitación de préstamos no afectaría a la mayoría debido a que el perfil del emigrante europeo es: solteros o parejas jóvenes sin hijos, que actualmente no optan en su mayoría a poder reclamar este tipo de benefits.

Por tanto este acuerdo propuesto por el primer ministro no afectaría, a priori, a la mayoría de españoles que viven en UK o piensan hacerlo.

Si Reino Unido saliera de la Unión Europea

Si UK votase que NO a seguir en la UE las leyes de inmigración tendrían que modificarse rápidamente para establecer qué requisitos de visado son necesarios para poder vivir en Reino Unido.

Se ha especulado que para aquellos paises más poderosos quizá el sistema pudiera llegar a ser más permisivo y favorable, como para Alemania o Francia, pero para aquellos con economía más pobres como Rumanía o Bulgaría, tendrían que enfrentarse a procedimientos y requisitos mucho más complejos.

Existen varias posibilidades para aquellos que actualmente estamos viviendo en Reino Unido, pero lo más probable es que los ciudadanos extranjeros que llevamos trabajando y residiendo en UK podamos seguir haciéndolo obteniendo la residencia permanente; suponiendo que los derechos de libre circulación de personas permanecieran durante unos años tras el referéndum y a partir de entonces las leyes de inmigración cambiaran y los visados pasarían a ser necesarios.

Para quienes su intención es venirse a vivir a UK, necesitarían obtener un visado con propósitos a largo plazo como trabajar o estudiar. Muchos dicen que se tendrían que establecer unos requisitos de control de entrada, en los que se prueben los ingresos, la fecha de salida del país y la intención de trabajar. Para aquellos que quisieran quedarse durante más tiempo tendrían que presentar una prueba de empleo y los estudiantes nacionales de la UE, tendrían que pagar las tasas de matrícula universitaria completas así como no tendrían acceso a los préstamos estudiantiles.

Pero por el momento todo esto son especulaciones y hasta el próximo 23 de Junio no podremos empezar a saber qué cambios se realizarán entre Reino Unido y Europa.

Fuentes: From Spain to UK, The Telegraph, rtve

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